Томас Миджли-младший: Самый опасный человек, который когда-либо жил

У всех нас есть наследие. Каждый из нас когда-нибудь уйдет, как правило, надеясь, что мир стал немного лучше, чем когда мы пришли в него. Ученые часто олицетворяют эту надежду, многие из них трудятся десятилетиями, чтобы найти решения многих проблем человечества.

worst-inventor-gallery

В этом смысле Томас Миджли-младший был великим человеком и прекрасным ученым. Он заставил автомобильные двигатели перестать дребезжать, помог семьям сохранять еду дольше, улучшив холодильник, и накопил более сотни патентов на протяжении всей своей жизни.

К сожалению, Миджли был самым опасным типом человека: обратный гений.

С неуступчивым чувством оптимизма в отношении технологий будущего, Миджли продемонстрировал совершенно сверхъестественный инстинкт в том, что мы теперь признаем неправильным, а затем создал огромное количество этих вещей в многомиллионных отраслях промышленности, которые ныне пришлось демонтировать.

Миджли помог отравить три поколения детей, значительно увеличил риск рака кожи в Австралии и внес большой вклад в глобальное потепление, в котором, как многие из нас до сих пор уверены, нет нашей вины.

Как бензин стал бензином

Ничто в ранней жизни Миджли не предвещало будущего, наполненного преступлениями против человечества. Он вырос в счастливом доме в Бивер-Фолсе, штат Пенсильвания, и возился с машинами в мастерской своего отца, старомодного американского изобретателя и мастера.

Благодаря тяжелой работе, сбережениям и, возможно, яблочному пирогу, Миджли, в конечном счете, заработал вход в Корнельский университет, который закончил со степенью в области машиностроения в 1911 году.

worst-inventor-chevrolet

Затем он устроился на работу в молодую автомобильную компанию под названием General Motors. Когда Миджли присоединился к команде, он застал их в растерянности перед проблемой дребезжания двигателя. Как это бывает, решение уже существовало — добавить этанол к бензину. Но этанол производится природой и не мог быть запатентован. Это означало, что General Motors не смогли бы заработать деньги.

Зная, что стук был результатом горения бензина в цилиндрах, Миджли попытался добавить йод, чтобы окрасить топливо красным и изменить свойства поглощения тепла бензином. Когда это не сработало, он начал пробовать другие элементы, экспериментируя с каждым, пока не нашел подходящий. Вскоре практически весь бензин, используемый в мире, содержал свинец.

General Motors, большое спасибо, что устранили дребезжание двигателя и даже улучшили пробег.

Как травить детей

Воздействие свинца особенно вредно для детей, потому что: а) они чаще его глотают, чем взрослые, б) он быстрее попадает в кровоток ребенка, чем взрослого,  в) он оказывает глубокое воздействие на неврологическое развитие, которое длится всю жизнь.

И, благодаря работе Миджли, сотни миллионов автомобилей провели следующие 50 лет, выбрасывая потоки мощных выхлопов по всему миру.

Трагедия в отношении этилированного бензина заключается в том, что все знали, что он токсичен, но важные игроки, в том числе и сам Миджли, зарабатывали деньги, поэтому не было сделано ничего, чтобы сдержать воздействие свинца на протяжении полувека.

Как работает твой холодильник

Ранние холодильники, такие как Frigidaire, принадлежащие General Motors, использовали охлаждающие жидкости и насосы для достижения низкой температуры без льда. Эти жидкости должны быть летучими, инертными и дешевыми. Для ранних холодильников использовали воду, которая не является инертной, или аммиак, который плохо пахнет и может отравить людей, если его использовать в больших количествах.

К началу 1920-х годов General Motors искали новое химическое вещество, которое отвечало бы всем трем желаемым критериям. Тогда на сцену выходит Томас Миджли-младший. Он знал, что класс соединений, называемых алкилгалогенидами, соответствует двум из необходимых критериев, поэтому начался поиск химического вещества этого класса, который был бы дешевым и нетоксичным.

В конце концов, команда Миджли остановилась на фреоне, который представляет собой смесь просто ужасных химических веществ. Например, хлор настолько токсичен сам по себе, что он использовался в качестве оружия во время Первой мировой войны. Метан очень огнеопасен. Что касается фтора… хорошо … просто взгляните на то, что он делает, когда свободно связывается с железом:
ftor-zhelezo

Трюк с получением фреона,  заключается в том, чтобы использовать все наиболее опасные признаки составляющих элементов друг против друга для достижения какого-то баланса. Это сработало! Соединение безопасно для домашнего использования, но совсем не безопасно для окружающей среды.

Самые опасные соединения на Земле

Самое смешное в непредвиденных последствиях то, что у них обычно ироничное чувство юмора.

Те же свойства, которые делали фреон и другие соединения из его группы полезными, делали их настолько опасными, что их производство в настоящее время сильно ограничено и криминализировано по всему миру.

Когда молекула фреона получает удар, она распадается, и ее содержимое высвобождается. Все элементы фреона разрушают озоновый слой, от которого зависит наша жизнь.

Если озон не может остановить достаточно высокий уровень УФ-излучения, наши проблемы выходят за рамки рака кожи: ультрафиолетовый свет вызовет реакцию в почве Земли, которая производит перекись водорода, которая, в свою очередь, эффективно убивает почвенные бактерии. Без этих бактерий растения не смогут выжить, а почва станет красной от ржавчины.
ozone-depletion-globe-comparison
На картинке выше изображено истощение озонового слоя (зеленое) между 1979 и 2008 годами.

Последнее изобретение

Смерть Миджли соответствовала с его проклятой жизни. В 1940 году он заразился полиомиелитом, что снизило его работоспособность. Миджли разработал сложную систему рычагов и шкивов, которая могла помочь ему встать с постели без посторонней помощи, и установил ее в своей спальне.

В 1944 году 55-летний Томас Миджли-младший был найден запутанным в кабелях устройства. Он был задушен своим собственным изобретением.

Источник

Жми нравится! Балдейка так любит, когда ему ставят «Like» ! :)

Понравился пост? - тогда Жми Поделиться, порадуй своих друзей!